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Gases e vapores da soldagem



Os gases e vapores do processo de soldagem representam uma séria ameaça para quem os inala. Cada projeto de soldagem emite uma combinação diferente de gases. Os vapores podem causar asma ocupacional e danos ao sistema nervoso. Manter a cabeça fora da pluma durante a soldagem é uma das melhores maneiras pelas quais os trabalhadores podem se proteger da exposição prejudicial.


Como os trabalhadores são expostos

Os soldadores correm o maior risco de exposição a gases e vapores de soldagem, mas qualquer pessoa que trabalhe perto de um soldador também pode inalar vapores de soldagem. Isso é especialmente verdadeiro em ambientes fechados ou espaços confinados. Nessas áreas, os vapores não podem se dissipar, e níveis perigosos podem se acumular. Trabalhadores em um compartimento ou espaço confinado com um soldador devem assumir que estão no mesmo nível de risco que o soldador.


Os perigos para os trabalhadores

Os vapores de soldagem são compostos por muitos componentes metálicos diferentes. Cada vapor será diferente, dependendo do material que está sendo soldado, do eletrodo e do tipo de soldagem. Os gases e vapores aerotransportados produzidos ou presentes durante a soldagem podem incluir:

  • Óxidos de nitrogênio

  • Dióxido de carbono

  • Monóxido de carbono

  • Gases de proteção como argônio ou hélio

  • Ozônio

  • Vapores metálicos como manganês e cromo

Existem efeitos à saúde tanto para exposições a curto prazo quanto a longo prazo a esses gases e vapores. Eles incluem:

Exposição a curto prazo:

  • Irritação nos olhos, nariz e garganta

  • Tonturas

  • Náuseas

Exposição a longo prazo:

  • Asma ocupacional

  • Pneumonia

  • Febre do vapor metálico

  • Função pulmonar reduzida

  • Úlceras no estômago

  • Danos nos rins

  • Danos ao sistema nervoso

  • Exposição prolongada ao manganês pode causar sintomas semelhantes ao Parkinson

  • Câncer de pulmão, laringe e trato urinário


Como reduzir os riscos

A melhor maneira de reduzir o risco de exposição a gases e vapores de soldagem é eliminar a fonte de exposição. Se isso não for possível, existem outros controles de risco a serem utilizados. Ao escolher controles de risco, comece fazendo as perguntas nas etapas seguintes, listadas em ordem de eficácia.


Eliminação ou substituição: Eliminar o perigo substituindo um processo ou material mais seguro, quando possível, é o controle mais eficaz.

Algumas perguntas a considerar:

  • Pode-se usar materiais menos perigosos (como eletrodos de solda livres de manganês)?

  • Pode-se usar um processo que gera menos gases ou vapores, como união a frio?

  • Pode-se usar designs CAD/3D para reduzir a quantidade de solda?

Controles de engenharia: Fazer modificações físicas em instalações, equipamentos e processos pode reduzir a exposição.

Algumas perguntas a considerar:

  • A ventilação geral pode ser melhorada?

  • Ventiladores podem ser configurados para afastar a fumaça do soldador e de outros trabalhadores?

  • A ventilação local pode ser usada para remover o ar contaminado?

  • Plataformas giratórias podem ser usadas para que os soldadores possam sentar e posicionar o material de modo que gases e vapores não passem pelo rosto deles?

Controles administrativos: Alterar práticas de trabalho e políticas de trabalho, e usar ferramentas de conscientização e treinamento, pode limitar o risco de exposição a gases e vapores de soldagem.

Algumas perguntas a considerar:

  • Foi desenvolvido um plano de controle de exposição?

  • Pode-se afixar placas de aviso na área de trabalho?

  • Os trabalhadores podem ser programados para trabalhar longe das áreas usadas para grandes trabalhos de soldagem?

  • As áreas de troca podem oferecer estações separadas para o trabalho e roupas de rua?

  • Pode-se implementar um programa de conscientização de higiene?

Equipamentos de proteção pessoal:

Este é o controle menos preferido. Deve sempre ser usado em conjunto com pelo menos outro controle.

Algumas perguntas a considerar:

  • Os trabalhadores têm respiradores, óculos de proteção e roupas de proteção apropriados?

  • Os trabalhadores foram submetidos a testes de ajuste para garantir que os respiradores funcionem eficazmente?

  • Os equipamentos de proteção pessoal foram verificados para garantir que estão funcionando corretamente?

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